alleukemist: (Darwin)
Соглашение о повышении налогов только на богатых принято, и это, несомненно, хорошо. Плохо то, что почему-то всего одна частная мера почему-то считается достаточным основанием для отмены целого пакета законов под условным названием "fiscal cliff". Да, заставить богатых платить больше в условиях увеличивающегося расслоения - это замечательный no brainer, но это не все и, может быть, даже не главное. Страна живет не по средствам, и это должно прекратиться, иначе ее ждет очень плохое будущее. В конце концов, отмена всевозможных государственных программ случится, но это может произойти просто катастрофическим способом, в самых крайних вариантах - с анархией и стрельбой на улицах. Поэтому отмена всего комплекса мер по сокращению бюджетного дефицита и, в перспективе, государственного долга, меня расстроила. Теперь, когда повышение налогов простым американцам не грозит, обязательно усилятся голоса людей, которые будут защищать каждую программу и с круглыми глазами кричать, что ее ни сократить, ни отменить нельзя, что она священна, и вполне с основанием будут приводить примеры конкретных тысяч и более тех, кому после отмены программы придется тяжело. Да, я понимаю, что тяжело, но надо что-то делать, иначе и правда будет плохо всем. Я, например, не понимаю, почему сокращение военного бюджета - это так страшно. Сократите армию, уберите базы из Европы, уйдите из Ирака и Афганистана - и будет вам счастье. Может, и следующий F-35 не будет стоить таких баснословных денег (это все-таки какой-то разврат, сколько он стоит, будь он даже самым замечательным). Далее, опять круглые глаза из-за снижения выплат для врачей, принимающих пациентов с Medicare. Какой ужас, гораздо меньше врачей будет принимать таких пациентов! Да, и что? Это рынок, государство - огромный клиент, платящий за колоссальное количество потенциальных пациентов. Оно должно диктовать условия врачам, а не наоборот! Я сильно сомневаюсь, что многие откажутся от такого вкусного куска рынка, а если и откажутся, всегда будет много тех, кто не откажется. Круглые глаза: о, отменят субсидии фермерам, это ужасно, $7 за галлон молока платить будем! Значит, в самом худшем случае, будем пить меньше молока! И опять я в этом сомневаюсь: эти субсидии заставляют фермеров выращивать то, то в стихийном рынке было бы невыгодно, и наоборот, смещая здоровые рыночные пропорции, а это, разумеется, ни к чему хорошему привести не может. Я сильно сомневаюсь, что в условиях мировой конкуренции местные фермеры (которые очень быстро становятся мультимиллионерами) смогут сильно взвинтить цены на молоко. И опять же, эти $3.50/галлон разницы в цене по-любому платим мы, только либо своими будущими долгами, либо своими нынешними налогами. Так зачем оно нужно, это насильно оплачиваемое дополнительное молоко?
И так по почти всем программам. Было бы гораздо лучше, если бы вопрос разделили на два: налоги И снижение расходов. С налогами решили - отлично! А снижение расходов - пожалуйте, с 1 января. И вот тогда, когда это уже случилось, можно более трезво посчитать, что можно вернуть обратно, и что из этого надо возвращать.
alleukemist: (Darwin)
Мы все еще продолжаем всевозможные приготовления к нашему главному празднику - Новому году! А вот по поводу кристмаса я, пожалуй, поставил в этом году неспоримый рекорд, отпраздновав его наступление вот так:
IMAG0815
После такого я вряд ли смогу сам себя переплюнуть. Хотя и у меня было не без мистических моментов в канун рождества: я как раз направлялся к зданию 14C (виварий), и откуда ни возьмись у меня в телефонном плеере, стоявшем на шаффлинге, заиграла вдруг одна из немногих нравящихся мне рождественских мелодий "O, come all ye faithful, joyful and triumphant!" Я ее скачал когда-то давным-давно, а тут надо же - вылезла без трех минут до рождества. Само же рождество я встретил под музыку "Cold out there". Послушайте ее по ссылке, а теперь представьте картину: я иду по безмолвному NIH, вокруг ни единой души, до рождества отсчитываются последние минуты, а воздух пропитан светом от густого рассеивающего тумана. Определенная мистика в этом была. :-)
Дальше старые долги с картинками! )
alleukemist: (Darwin)
В Вашингтоне и окрестностях снег.
alleukemist: (Darwin)

Только что президент наш, Барак Обама, свет очей наших, подписал указ о том, что этот понедельник - тоже официальный выходной день, а не только вторник. Во всяком случае, для работников исполнительной ветви власти и их подчиненных (включая нас). Я буду приходить по-любому ненадолго, но это приятно.

Под катом сам указ, если кому интересно. Я, например, никогда не видел здешние указы. )

Я, меж тем, все-таки садист. Ловлю какое-то первертивное удовольствие, спрашивая что люди будут делать на рождество. Они всячески рассказывают, потом зеркалят: "А ты?" На что я с удовольствием отвечаю: "Ничего! Мы будем праздновать Новый год!" Ловлю ошарашенные взгляды. :-) Правда, прокол в одном месте вышел. При нашем греке Диносе спросил у одной американки, а когда сказал, что никак не буду праздновать, Динос внезапно вмешался: "Да-да, у нас рождество 7 января будет!" Динос - это такой sweet guy, что мне стало его жалко, я кашлянул и промямлил, что-то типа "Ну-у... У православных христиан в России рождество принято праздновать 7 января, по дореформенному календарю".

alleukemist: (Darwin)
Сегодня знаменательный для меня день. Десять лет назад я сошел на землю Америки, а точнее, аэропорта Логан в Бостоне. Трудно иногда даже представить себе это: 10 лет! Ведь это столько же, сколько я учился в школе (считая нулевку). Когда мне будет 33 года, треть моей жизни уже будет прожита в США.
Сегодня я с удовольствием вспоминаю себя тогда.Дальше много букв и воспоминаний... )
alleukemist: (Darwin)
Послушал тут по совету моих друзей из антирелигии подкаст The thinking atheist. Американский подкаст, где ведущий в проповедническом стиле рассказывает о различных аспектах жизни атеиста. Честное слово, если бы я об атеизме узнал от него, никогда бы не стал атеистом! Как его все раздражает, как он от всего шарахается. Вот тетушка какая-то на семейном празднике говорит ему печально-умилительным голосом: "Знаешь, я молюсь за тебя. Я знаю, что ты не веришь, не хочу спорить, но просто хочу, чтобы ты знал - Иисус любит тебя, и я за тебя молюсь, и я так рада, что он умер ради тебя на кресте." Мне бы такой монолог доставил немало хорошего настроения и едва сдерживаемого смеха, а он пошел на полчаса распространяться в эфире о том, насколько это все condescending, hurtful и т. д. Или на обеде Дня Благодарения описывает ужасные муки, когда все молятся, а он сидит. Или, еще хуже, когда ему вдруг говорит отец семейства или кто там: "Сет, дорогой, не порадуешь ли ты нас, прочитав общую молитву?" They put him on a spot! It's unbearable!!! Бедный, бедный дядька. Я бы, конечно, понял, что товарищ jerk, но спокойно бы ответил, что не могу прочитать молитву по причине того, что я - атеист, то есть не верю в бога (на всякий случай я эту расшифровку добавляю при разговорах с американцами, потому что не все, как ни странно, знают, о чем я говорю; или не понимают мой акцент сразу). Как говорится, the joke is on you, и как ты будешь теперь чувствовать себя неловко - твои проблемы.
Это что, американский менталитет, что ли, что человек не может просто наслаждаться своим атеизмом как дополнительной свободой? Без какого-то подсознательного гнета стыда, вины и т. п., что в результате заставляет его воспринимать в штыки даже смешные и малозначительные события?
alleukemist: (Darwin)
В воскресенье мы ездили вечером в зоопарк, потому что сейчас там происходит нечто необычное. Подобно Brookside Garden, зоопарк покрылся световыми скульптурами по случаю зимних праздников. Присутствуют и сложные фигуры из гирлянд, и прожекторные изображения, и даже целые шоу. Снимал на телефон, не обессудьте, чисто чтобы получить представление.


Вот парочка видео денькиных восторгов: 1 и 2.
Все павильоны открыты, как и магазины, и общепит. Pepco раздает glowing sticks в павильоне Think tank. Что ж, неплохой пиаровский ход, я даже как-то лучше к ним стал относиться после того, как они проспонсировали это мероприятие, которое, как вы все догадываетесь, бесплатное! Так что советую прийти, не пожалеете.
alleukemist: (Darwin)
Большинство моих френдов, даже тех, которые не живут в США, знают о таком явлении, как черная пятница. Если нет, то в двух словах это ночь с четверга на пятницу после Дня Благодарения, когда магазины открываются во внеурочное время и предлагают населению некоторые товары по баснословным скидкам. Некоторые из этих скидок только называются скидками, но есть и реально чрезвычайно выгодные варианты.
Раньше черная пятница была уделом закоренелых фанатов. Магазины открывались в 2-3 часа ночи, люди приходили с термосами и стульчиками и стояли на морозе часа за 2 до открытия, чтобы быть ближе к первым. В особенно экстремальных случаях начинали стоять с вечера, ожидая открытия магазина где-то часа в 4 утра. В общем, кошмар. Разумеется, обозленные, уставшие, разгоряченные своей жертвой люди зачастую шли на какие-то ужасающие поступки: затаптывали насмерть работников при открытии дверей (думаю, даже не замечая), хватали друг у друга товары прямо из корзин со словами "It's not yours until you buy it" и т. п. Разумеется, в подобном экстриме мы не участвовали. У меня была шальная мысля, но и она была успешно разбита моей ленью.
В этом же году традиция несколько поменялась, и будет интересно узнать, каков будет результат. Если продажи поднимутся, то определенно это будет уже тренд. Дело в том, что сегодня черная пятница началась аж в 8-9 часов вечера в четверг! Кое-где в 12 ночи, что тоже не экстремально. Это может быть и выгодно, потому что пришли люди, которые в экстремальные времена могли не участвовать в таких акциях. С другой стороны, будучи менее разгоряченными, они, может быть, не станут так активно покупать. В общем, увидим.
Пользуясь этими новыми обстоятельствами, мы, выйдя от гостей (традиционный обед мы провели в доме нашей сотрудницы в компании моих коллег по работе и многочисленных родственников сотрудницы), решили поехать на открытие какого-нибудь магазина в черную пятницу. Очевидно, что с быдлятиной иметь дела не хотелось, поэтому Walmart был отвергнут, и выбор встал между Toys'r'Us и Target. Победил Toys'r'Us, так как на это было проще уговорить Денчика, да и не нужно нам особенно ничего в Target. Приехав чуть позже открытия магазина, мы застали вот такую очередь.
IMAG0647
Двигалась очередь периодически, потому что запускали группами, стараясь соблюдать определенный интервал времени, а также считая общее число людей в магазине. За порядком следили несколько дюжих молодцов, но народ вел себя мирно: будучи с ребенком, как со слабым звеном, кулаками особо не помахаешь. Я предлагал Свете и Деньке посидеть в машине, но Денечка стоически терпел и даже, кажется, развлекался с очередью. Пару раз смотрел мультфильмы на телефоне. Мы получили рекламные листочки с распродажами, и я наметил себе сразу же шикарную распродажу: 16 Гб USB флешку всего за $4.99! Обычно такие вещи стоят раз в 5 дороже. Попав в магазин, мы разделились, я побежал в электронику, но был разочарован: флешки уже не было. Зато мы купили давно желанный Денечкой набор инструментов (просто огромный) и большую гоночную машинку (1:14) с дистанционным управлением. Уже просто гуляя по магазину и смотря оставшиеся распродажи, мы проходили мимо какого-то ненужного нам отдела, и вдруг я увидел... ту самую флешку! Она лежала на игрушках, совершенно нормальная, не распечатанная, почему-то брошенная первым покупателем. Так что и ее нам тоже удалось купить, хотя я уже и не чаял. Для сравнения, на распродаже были все флешки, но даже 8 Гб стоила $7.99! Так что именно 16 Гб была на реально выгодной распродаже.
Довольные покупками, мы вернулись домой, а я поехал все-таки в Target. Там очереди не было, народ толпился вокруг электроники, но меня ничего не привлекло. Распродажи на игрушки были вообще смешные, и единственная стоящая большая распродажа была на телевизоры. Все активно скупали 50" LCD 1080p Westinghouse за $349. Будь нам нужен телевизор, я бы присоединился, но нам второй телевизор точно не нужен. Так что я уехал ни с чем.
Стоит сказать, что охрана в Target была серьезной. На одном пятачке я насчитал 5 вооруженных полицейских, а сколько всего их было по магазину, не знаю. Возможно, пара десятков. И не зря: еще подъезжая, я заметил на парковке двух вопящих друг на друга теток, одна из которых что-то выливала из галлонной бытылки. Надеюсь, что воду. Когда я ехал обратно, там была уже полиция. Better safe than sorry.
Вот такой прыжок в консьюмеризм. Приятно.
alleukemist: (Default)
Возвращаясь к теме дизайна американского флага, я всерьез занялся этим вчера и сегодня вечером. Ведь проблема расположения определенного количества звезд правильным паттерном с определенными ограничениями - это увлекательная задача решения уравнений в целых числах. Вот как я ее решил.

Дальше идет решение. Его чтение натолкнет вас на мысль, что я - фрик. Отчасти это так. )
alleukemist: (Default)
Как вы знаете, друзья, весьма вероятно, что мой любимое Пуэрто-Рико совсем скоро станет 51 штатом США. Соответственно,
на знамени США будут не 50, а 51 звезда. Я попытался представить себе, как можно было бы эстетически приемлемо расположить 51 звезду вместо 50, не меняя прочие параметры флага. И вот что у меня получилось.
Старый флаг:
Flag_of_the_United_States.svg
Новый флаг:
New American flag
Сделано не без помарок, но идею передает (размер звезд, кстати, тоже не изменен, и я думаю, его не надо менять). Предлагаю конкурс: кто предложит самое лучшее, на взгляд большинства людей, расположение звездочек. Если идея особой популярности не найдет, то просто можно обменяться своими вариантами, а если будет энтузиазм, то из предложенных вариантов в следующем посте можно будет устроить голосование.
Надо сказать, что исторически расположение звезд на флаге было весьма разнообразным, и я постарался сохранить как можно больше от нынешнего варианта, но можно придумать очень много чего.
alleukemist: (Default)
Как я уже неоднократно говорил, Америка меняется в либеральном направлении, и эти выборы весьма показательны. Нет, не от победы Обамы: это важно, но не определяет. А вы посмотрите, что творится с референдумами на разрешение геевских браков! В трех штатах выставлялся этот вопрос на голосование (ME, MD и WA, если не ошибаюсь), и везде прошел. В Миннесоте неясно что происходит, там идет голосование за запрет геевских браков, но результаты не ясны. А ведь еще несколько лет назад такое было немыслимо: предложение всегда проигрывало, если выставлялось на голосование! То же творится с марихуаной.
Страна умнеет и либерализуется, и это хорошо.
alleukemist: (Default)
Друзья мои, кажется, это свершилось: Обама будет президентом на следующие 4 года! Он может проиграть по голосам людей, но, судя по всему, уверенно лидирует по выборщикам, а именно это важно (Буш выиграл именно так).
Будем следить дальше, но если Барак Обама победил, я очень этому рад. Чисто по-человечески мне было бы обидно, если бы Обама проиграл, потому что он сделал очень многое, чтобы не допустить падения страны в депрессию. Если через 4 года он восстановит экономику (а у него для этого есть все, включая волю и мозги), то может войти в историю наравне с Кеннеди, Рейганом и Рузвельтом.
Порадовал меня и Мериленд. Обама победил здесь весьма твердо, плюс это, кажется, единственный случай, когда публичное голосование одобрило разрешение геевских браков. Казино тоже разрешили, и оба пункта меня радуют. Мериленд is all right, хоть в Массачусеттсе Обама и победил еще более уверенно.
В Сенате и Конгрессе, судя по всему, особо ничего не изменится, и это неплохо.

Прикольно наблюдать вытянутые рожи в Ричмондском штабе. ;-)

Что ж, на плечи Обамы ложится большая ответственность. Это и большой аванс доверия, и риск. Не подведи свой народ, Барак!

obama
alleukemist: (Default)
Смешная картинка и ее прототип. Просто так, для смеха. Я думаю, все мои голосующие друзья и так определились с тем, что делать завтра, и с большинством из них я полностью согласен. Тем более нет у меня желания агитировать кого-либо, что Денька вчера, кружась на детской площадке приговаривал "Ромни-Обама-Ромни-Обама". :-)
6a00d8341d417153ef017c330d41c4970b-800wi
121101125848-01-obama-sandy-1031-horizontal-gallery
alleukemist: (Default)
Сегодня вспомнил, что вроде где-то в это время мы обычно заполняем анкету для лотереи green card. Посмотрел и ужаснулся: завтра (то есть уже сегодня) последний день, и то до полудня! Ну, вечером со Светой фотографировались у стенки, потом обработал все как надо, и послали-таки. Не вспомнил бы - пропустили бы год. Все равно проиграем, конечно, но все-таки.

Денька прекрасно говорит по-русски, просто чудесно даже. У него, кстати, теперь полный восторг от того, что я начал читать ему по вечерам "Незнайку". Носов и правда мастер.
Но при этом у Деньки совершенно не клеится английский. Вроде главный друг - американец, мульфильмы смотрит, на занятия ходит, а никак. Вплоть до того, что на гимнастике в упор не понимает команду "sit". :-( Что такое? Ждем очереди в прескул. Даже думаем, не слишком ли мы погрузили его во все богатство русского языка, так что он все вытесняет.


Posted via m.livejournal.com.

alleukemist: (Default)
Всех с наступившей Ночью Всех Святых. Смотрю по случаю "Дети кукурузы" и вспоминаю, как замечательно сегодня трикотритил Денька. Еще до моего возвращения с работы они погуляли с мамой по окрестностям и насобирали кучу конфеток. Денечка, как и в прошлом году, был в костюме динозавра - уж очень этот костюм ему нравится! Когда я приехал, мы поехали к нашим знакомым, у которых тоже мальчик 4 лет, и все вместе отправились трикотритить по их району. Это было замечательно. Куча народа украсила свои дома с большой фантазией и юмором, а некоторые украшения были реально страшны, особенно с сопровождавшей их музыкой. К таким домам благоразумный Денька вообще отказывался подходить. А вот к домам, украшенным не страшно, он с удовольствием подбегал, они на пару кричали "Trick or treat" и стучались в двери. Мы следили, чтобы они не слишком досаждали людям, так что если через несколько секунд в доме не начиналось шевеление, детвору заворачивали к следующему дому. Вокруг бродили еще толпы детишек, и местные жители раздавали всем конфеты. Некоторые были при этом одеты в костюмы. Больше всего меня порадовал один человек в костюме Ромни (как он сам пояснил - я было подумал, что это Рейган или Никсон). Когда он снял маску, оказалось, что он черный. Вот вам, выкусите, любители стереотипов! Но были еще и ведьмы, оборотни и т. д. Один костюм, кажется, серьезно испугал Денечку, так как он сначала принял его за куклу, а потом "кукла" задвигалась, и это оказался чудаковатый дядька в костюме зомби.
Потом Денька играл со своим другом дома у наших знакомых, и наконец, довольные и уставшие, мы вернулись домой с полным мешком конфет. Марафон трикотритинга в этот раз продолжался 4 часа, и думается мне, что это не предел.
alleukemist: (Default)
Сегодняшний день был просто идеален. С одной стороны, я совершенно без зазрения совести остался дома - в середине дня погода разошлась не на шутку, так что я даже порадовался, что не поехал. С другой стороны, наш комплекс, надо сказать, явно о нас заботится. После июльского ужаса с derecho, когда у нас электричество отключилось раньше всех, а включилось позже всех, они явно что-то предприняли, и электричество до сих пор не отключилось. Да, помаргивало в какой-то момент периодически, но сейчас и помаргивание исчезло. Не знаю уж, с чем это связано: с полной вырубкой ли деревьев рядом с электролиниями, с менее масштабным штормом или что, но пока что все идет отлично. Причем это не везде так: судя по всему, соседний комплекс, вовремя не озадачившийся радикальной вырубкой деревьев, уже поплатился. Около двух часов дня, когда мы как раз обедали, в обеденном окне я вдруг увидел яркую вспышку, как от молнии, а потом мы услышали грохот. Я смотрел из окон, что случилось, но ничего не увидел. И только через полчаса я понял, что что-то случилось с проводами на столбе на территории соседнего комплекса: то ли порвались, то ли лампы ударились или что, но машины Pepco приезжали два раза, обнесли лентой территорию и что-то делали наверху с помощью подъемников (отважные люди: в такую погоду подниматься в этой маленькой коробочке!). Вроде бы справились: as of this moment свет в соседнем комплексе есть, и прилегающая улица освещена. А вот френды сообщают, что у них электричество периодически пропадает.
Впереди маячит второй выходной или, как минимум, короткий день (не поверите - уже хочется на работу!), при этом дома полный комфорт. Мы сегодня много играли с Денчиком, убрались в квартире, выбросив в мусор какие-то горы грязи, смотрели нашу любимую Futurama - в общем, день прошел не зря. Даже жаль, что он заканчивается.
alleukemist: (Default)
Цитата с погодного канала:
"History is being written as an extreme weather event continues to unfold, one which will occupy a place in the annals of weather history as one of the most extraordinary to have affected the United States."
Это что такое? Начинают закрадываться неприятные мысли, что кто-то сильно хотел раздуть из этого дождичка серьезное событие. А скорость ветра вдруг стали писать в км/ч вместо MPH. Видимо, чтобы скорости были более впечатляющие.
alleukemist: (Default)
Теперь, когда политические страсти позади, я могу рассказать, как мы провели прошедшие выходные.
В субботу мы ездили в Harpers Ferry, наше излюбленное место путешествия, в основном чтобы полюбоваться на золотые краски осени. Они неплохи, хотя, друзья мои, такого взрыва красок, как в Мейне ранней осенней порой, здесь нет. Видимо, из-за более легкой зимы календарь природы не столь сильно синхронизирован: она прощает ошибки, так что можно сбросить листву и пораньше, и попозже. Все фотографии можно посмотреть здесь, а я экспериментировал впервые в жизни со всякими фильтрами, и получилось вот что.
Смотрите, если интересно )
На следующий день мы поехали на Fall festival в известном всем Brookside botanical garden, где за $5 на человека предлагалось отведать всевозможных вкусностей, связанных с яблоками, а также, что более важно, поучаствовать в их приготовлении. Итого, выпито 6 стаканчиков сидра, съедены 10 ломтиков яблок, из них 6 в карамели, два стаканчика яблочного варенья или чего-то похожего. Один яблочный пирожок был слеплен и увезен домой на допекание. Впрочем, вот именно он почему-то лежит до сих пор бесхозный. Денька всласть наигрался в яблочный боулинг и в то, что предполагалось как крестики-нолики, но в результате превратилось в безудержное бросание мячиков по корзинкам. Денька был в восторге, а вот мы со Светой почему-то начали с той поездки заболевать. Видимо, подхватили от кого-то из толпы зловредный вирус, и ближе к закрытию праздника были уже никакие. Но все равно были довольные, хоть и уставшие.
alleukemist: (Default)
Не поверите: смотрю дебаты, и руки трясутся: вдруг Обама плохо выступит, что-то не так сделает. Ведь все так близко...


Posted via m.livejournal.com.

Page generated 2017-09-19 11:28
Powered by Dreamwidth Studios