alleukemist: (Darwin)
Длинный уикенд прошел без каких-то особенных невероятных впечатлений, но и не скучно. Мы со Светой сошлись на мнении, что конкретно для нас самый лучший отдых - это отдых в кругу семьи, когда нам так хорошо, что весь остальной мир нам не нужен. Конечно, друзья и хорошая компания - это тоже прекрасно и важно, но есть что-то такое уютное в семейном отдыхе, что чувствуешь себя самым счастливым человеком на свете.
За этот уикенд мы съездили, помимо всяких мелочей, на Mount Vernon в усадьбу самого Вашингтона, а также в Adventure Park, который выпал нам на групоне. Про первое еще напишу, а про второе хочу предупредить всех, кто не ездил - и не езжайте! Находится это все где-то у черта на куличиках, а представляет собой Chuck E. Cheese's на стероидах. Да и то, стероиды хиленькие и вовсе не стоят гораздо большей цены, чем в упомянутом чаке. Денька был, конечно, рад, но мы решили, что оно того не стоило даже с групоном. Удивительно, но малыш предпочел большую часть времени проиграть в настольный хоккей, а вовсе не стрелялки и т. п.
В усадьбе Вашингтона мы бывали уже неоднократно (так как не зря же мы покупали годовые билеты!) и излазили уже почти все. Однако в этот раз нас ждал сюрприз: индюшки, которые были по случаю Дня благодарения помилованы самим Обамой. Изначально мы снимали просто индюшек, и лишь после из новостей я узнал, что за важные вельможи попали в наш объектив.
IMAG0652
Сегодня мы совершили под занавес уикенда очередной поход в Музей естественной истории (Музей динозавров, как его называют в нашей семье). К сожалению, младенец наотрез отказался смотреть 3D фильм про летающих ящеров ("Flying monsters"), мотивируя свой отказ страхом. В этом плане он пошел явно в Свету: тоже убегает во время самых страшных сцен в фильмах из комнаты, в то время как я еще будучи даже маленьким прилипал к экрану в такие моменты. Зато он продемонстрировал неплохие палеонтологические способности, определив по неполному черепу пахицефалозавра, хотя мы ему об этом черепе ничего не рассказывали (мы его вообще не заметили, он сам обратил наше внимание). Мне кажется, что это круто. Подробно остановились с ним на олигоценовых млекопитающих с упором на то, где у них можно разглядеть признаки, которые роднят их с современными млекопитающими, произошедшими от них. Думаю, к школе у ребенка теория эволюции будет от зубов отскакивать со всевозможными примерами. А пока что он, наконец-то, начал, вроде бы, сносно считать предметы: останавливаясь после подсчета последнего и не пропуская число 3. Да, вот так тоже бывает: уже отлично читает, а со счетом едва-едва.
Раз уж начал писать о Деньке, то расскажу о еще одном его удивительном качестве. Он никогда не берет ничего без спроса, если знает, что мы регулируем потребление им этого чего-то. То есть у нас свободно, на нижних полках лежат шоколадки и конфеты, к примеру, и он их не берет, хотя очень любит. Тем не менее, он всегда просит нас, и когда мы ему разрешаем,  тогда идет и берет. Даже если мы отказываем, он все равно не самовольничает. Однажды он попросил шоколадные монетки, и я строго сказал ему: "Только одну!" Света же этого не знала и дала ему все оставшиеся в мешочке - три штуки. Оставила, чтобы он доел. Утром мы увидели, что в мешочке остались две монетки. Света удивилась, что он не доел, а я сказал, что разрешил ему лишь одну. Вот он и съел одну, а остальные оставил на столе, хотя ничто не мешало, и мама ему этого не говорила. На следующий день, узнав, что можно все,тут же с удовольствием их съел. Вот такой дисциплинированный ребенок. Я-то в его возрасте хватал и пихал в рот конфеты, как только они попадали в зону досягаемости, так что родителям приходилось их прятать в недоступных местах.
alleukemist: (Default)
Теперь, когда политические страсти позади, я могу рассказать, как мы провели прошедшие выходные.
В субботу мы ездили в Harpers Ferry, наше излюбленное место путешествия, в основном чтобы полюбоваться на золотые краски осени. Они неплохи, хотя, друзья мои, такого взрыва красок, как в Мейне ранней осенней порой, здесь нет. Видимо, из-за более легкой зимы календарь природы не столь сильно синхронизирован: она прощает ошибки, так что можно сбросить листву и пораньше, и попозже. Все фотографии можно посмотреть здесь, а я экспериментировал впервые в жизни со всякими фильтрами, и получилось вот что.
Смотрите, если интересно )
На следующий день мы поехали на Fall festival в известном всем Brookside botanical garden, где за $5 на человека предлагалось отведать всевозможных вкусностей, связанных с яблоками, а также, что более важно, поучаствовать в их приготовлении. Итого, выпито 6 стаканчиков сидра, съедены 10 ломтиков яблок, из них 6 в карамели, два стаканчика яблочного варенья или чего-то похожего. Один яблочный пирожок был слеплен и увезен домой на допекание. Впрочем, вот именно он почему-то лежит до сих пор бесхозный. Денька всласть наигрался в яблочный боулинг и в то, что предполагалось как крестики-нолики, но в результате превратилось в безудержное бросание мячиков по корзинкам. Денька был в восторге, а вот мы со Светой почему-то начали с той поездки заболевать. Видимо, подхватили от кого-то из толпы зловредный вирус, и ближе к закрытию праздника были уже никакие. Но все равно были довольные, хоть и уставшие.
alleukemist: (Default)
Большое спасибо [livejournal.com profile] kapturka, которая организовала сегодня чудесное восхождение на Sugarloaf mountain с большой тусовкой русскоязычных пользователей ЖЖ из наших мест. Время мы провели чудесно, подъем был временами чуть-чуть challenging, но при этом не доставил серьезных трудностей. Замыкающим был [livejournal.com profile] roomd, и поскольку наш малыш все время то останавливался что-то исследовать, то шел на четвереньках "как спайдер-мен", то путь вверх мы проделали с ним в самом конце колонны. Вообще Денька наслаждался каждой минутой путешествия: лазил по камням, прыгал и бегал, прятался и т. д. В конце восхождения нас догнали [livejournal.com profile] 1blueskydreamer и [livejournal.com profile] hutshepsut с их младшеньким, который ехал в специальном рюкзачке.
После восхождения и спуска (а также празднования еврейского нового года) мы всей компанией поехали в иранский ресторан. Там с удовольствием пообщались, познакомились с новыми интересными людьми. В самом конце, когда все высыпали на улицу, Денька устроил догонялки с будущим олимпийским чемпионом мальчиком Кириллом. Кирилл вполне предупредительно бегал с Денькой, отражал его "нападки", но при этом и в меру "боролся", периодически показывал всякие трюки на перилах - сказывается гимнастика. Денька, как ни странно, кое-что даже повторил, в том числе и спрыгнул с перил на высоту выше своего роста, чем немало испугал меня. В общем, он был счастлив, несмотря на усталость. Мы тоже. Спасибо всем участникам!
Все фото- и видеоматериалы здесь. Также подробный отчет читайте у самой [livejournal.com profile] kapturka.
alleukemist: (Default)
Вот уже рабочая неделя клонится к закату, а я все не могу отойти от впечатлений о замечательном отдыхе, который случайно выпал нам на прошедший длинный уикенд.
В субботу планы на эти три выходных дня были... как бы помягче сказать... их не было совсем. Все перевернул внезапный звонок от [livejournal.com profile] roomd: в Cape Henlopen state park, где места разбираются еще в феврале, есть вакантное место, потому что кто-то из знакомых не может приехать! Мы знали, что все наши друзья там, плюс и сами точили зуб на этот парк, так что решение было принято практически немедленно -
едем! )
alleukemist: (Default)
В субботу мы очень хотели поехать в аквапарк и до обеда занимались поиском подходящего. Отбросив King's dominion до лучших времен, мы выбирали между Great Waves и Volcano Island. Замечу в скобках, что все три парка находятся в Вирджинии, как и многое другое. Вот ведь странный штат: мракобесы и невежды, но при это куча каких-то бизнесов, низкая безработица и отличные дороги. Воистину, для работающей экономики мозги не нужны. :)
Выбор пал, как вы могли догадаться, на Volcano island, потому что он чуть ближе к нам и дешевле. Беспокоило то, что в Great waves упоминалась kids zone, а вот на острове - нет. Приехав, мы поняли почему: весь Volcano island - это kids zone, и взрослому человеку там мало что есть делать. Так, пара "типа высоких" горок и ничего более, зато детишкам раздолье: большое ведро, периодически окатывающее всех водой, всякие мелкие горки, стрелялки, спринклеры и т. п. All in all, вполне сойдет, тем более что цена вполне умеренная, и даже еда внутри не слишком дорогая.
А в воскресенье мы ездили купаться на Sandy Point. [livejournal.com profile] roomd сказал, что мы это место облюбовали, и и это правда, но не от большой любви, честно скажу. Да, место неплохое, но ничто не сравнится с ревущим океаном, до которого слишком далеко, чтобы это было регулярно. Но на океан мы еще вернемся.
alleukemist: (Default)
Мало что столь привлекает меня, как посещение фортов. Как правило, в них можно вполне неплохо полазить по всяким помещениям, почувствовать себя археологом, плюс они обычно еще и расположены на лоне природы, где-нибудь у воды, с прекрасным видом. Мериленд на форты богат почти так же, как Массачусеттс. Из посещенных нами хочется отметить форты McHenry и Howard.
Форт McHenry - это целый музей под открытым небом, с чудесной исторической экспозицией, парой дозированно страшных мест для залезания и т. п. Кроме того, он расположен в одном из самых безопасных и чудесных районов Балтимора, где я не оставляю надежды погулять как-нибудь. Напоминает форт Independence в Бостоне своим местоположением и строением, хотя по ухоженности и музейности даже лучше.
Форт Howard - это вообще скрытая жемчужина. Сомневаюсь, что из моих мерилендских друзей-аксакалов кто-то там был. А ведь это совершенно чудесный парк с огромным количеством чудесной шелковицы, которую я ел прямо с веток (Света и Денька, по обыкновению, предпочли ничего незнакомого в рот не брать). Вид на Чесапик кое-где по величественности приближается к океанскому, и вся небольшая территория парка покрыта виляющими дорожками, по которым можно долго гулять. И конечно же форт! Вот уж где созданы все условия, чтобы желающие могли почувствовать себя настоящими исследователями! Потрясающее сочетание заброшенности и ухоженности делает этот форт, пожалуй, сравнимым с фортом на Lowes island в Бостонском заливе (но до острова попробуй доберись, а здесь сел на машину - и пожалуйста).
alleukemist: (Default)
Съездили в эти выходные с ночевкой в Реховот (Rehoboth). Ну что сказать, понравилось нам не слишком. Сам по себе городок представляет собой место для стрижки купонов с туристов, не больше. Шоппинг, дайнинг. При этом ни о паркинге не позаботились адекватном, ни о местах для переодевания на пляже (!). Более того, в расположенных рядом с пляжем туалетах написано, что переодеваться нельзя. Ясно, что такой идиотизм можно только игнорировать, но это показывает отношение к туристам: сделано все, чтобы люди останавливались в отелях прямо на пляже за дикие деньги, а не в гораздо более дешевых отелях в двух-трех милях от пляжа. Естественно: ни тебе переодеться, ни помыться после купания в океане - это как бы намекает. Вообще все это напомнило мне крымский Судак.
Сам по себе пляж (природа) очень хорош: белый мелкий песок, теплый океан, что и говорить, это было почти как Пуэрто-Рико, хоть в последнем океан все же теплее. С погодой нам не повезло, так что в океане купался только я, а Света и тем более Денечка не решились. Денька так вообще отказывался подходить к воде. Оно и понятно: это ведь не какой-то занюханный Чесапик, а настоящий ревущий океан с мощными волнами - за что его и люблю.
Поездив по близлежащим пляжам и городкам, мы убедились, что ситуация отличается в других местах. Например, в Льюисе (Lewes) пляж отлично оборудован, прямо как в Массачусеттсе, и городок гораздо спокойнее, без туристического ажиотажа. Также весьма неплохи пляжи в каком-то заповеднике. Там, правда, ничего не оборудовано, но хотя бы нет такой трескотни, как в Реховоте, а океан поспокойнее, что позволяет детям купаться. Так что несмотря на в целом негативное впечатление от Реховота, мы видим, что место вполне зачетное, напоминает Массачусеттс, но выгодно отличается от последнего температурой океана. И невыгодно отличается ценами на отели, которые сравнимы разве что с самыми люксовыми предложениями на Кейп Коде.
alleukemist: (Default)
Ладно, судя по всему, рассказать о нашей поездке в Вашингтон мне не судьба. Буквально парой слов, мы ездили на День благодарения (4 дня выходных) в столицу США город Вашингтон, где мы уже бывали, и чудесно провели там время. Несмотря на естественное замедление темпа из-за Деньки, мы успели посмотреть кое-что новенькое, включая выставку беспилотников в Музее Авиации и Космонавтики, а также основные исторические документы США в подлиннике в Национальном архиве. Да, весь цимес поездки был в том, что ездили мы туда на машине, а это 438 миль от нас, то есть примерно как от Москвы до Санкт-Петербурга. С остановками и заездом в Фили, так что это были не переезды, а целые дорожные приключения.
Но в этом посте я хочу рассказать совсем о другом. 12 декабря мы ездили на празднование Рождества в Замок Белкорт. Это один из замков, которые были построены нуворишами в середине и конце XIX века в Нью-Порте, Род Айленд - небольшом курортном городке на океане, с невероятно красивыми видами. Городок этот мы давно уже облюбовали и бывали там не раз. Посещали и резиденции, которые ныне в большинстве своем содержатся Ньпортским историческим обществом. Однако на такое празднование попали впервые. В отличие от большинства, замок Белкорт (Belcourt castle) находится в частной собственности в том смысле, что у него есть реальная хозяйка. Она, конечно, не относится к семье Белкортов, но ее семья Тинней владеет замком с 50-х годов XX века. Вообще же семья Тинней - это высококлассные элитные инженеры-реставраторы, сколотившие свое состояние (гораздо меньшее, чем у Белкортов, разумеется) своим честным трудом, своими руками, не пользуясь даже наемным трудом. Сегодня, дабы не передавать замок за бесценок Историческому обществу, хозяйка замка содержит небольшую команду работников, вместе с которыми постоянно проводит различные мероприятия: от свадеб и прочих торжеств до званых вечеров, как в нашем случае.
Первым пунктом программы праздника была экскурсия по замку с рассказом об истории его обитателей, а также о всевозможных перестройках в нем. Что и говорить, домик нехилый (на современные деньги он стоил своим заказчикам $75,000,000 - я думаю, сегодня трудно найти аналоги таких диких сумм при строительстве частных домов), 60 комнат - как раз столько, сколько в доме Скруджа из "Утиных историй". Убранство в нем постарались сохранить нетронутым, хотя многое, конечно, утеряно просто в силу времени, и ту атмосферу дикой, кричащей роскоши, какую мы ощущали в Breakers (летней резиденции Вандербильдов), нет. Кое-что привезли из других мест, конечно, включая шикарнейшую хрустальную Российскую Императорскую Коронную люстру, которая была дешево куплена после революции в России. Точнее, перекуплена в 1962 году у коллекционера. Тинней сами ее восстановили (реставраторы все-таки) и повесили в главном зале - она и правда великолепна. Многое было и перестроено, например, шикарная огромная библиотека изначально была конюшней и перестроено уже в более поздние времена (о библиотеке чуть позже).
После экскурсии все собрались в концертном зале, где я впервые за всю экскурсию увидел характерную американскую эклектику: явно церковные элементы сочетались с головами животных на стенах и с неизвестно откуда взявшимися рыцарскими доспехами повсюду. Группа доспехов зачем-то стояла на сцене, образуя эдакую странную компанию, которая была там ни к селу, ни к городу. Было очевидно, что вся эта комната в ее нынешнем виде - новодел для публики. Подчеркну, что в остальных комнатах замка все было к месту и не производило такого впечатления.
Когда все собрались, на сцену вышел небольшой хор из трех женщин и четырех мужчин с дирижером, и они начали исполнять рождественские песни, причем старые, не современные: XVI век, рождественский канон и т. п. Пели восхитительно (оно и понятно - потом можно было их CD купить, а также была информация, как заказывать их на всякие торжества, так что они старались), очень согласованно, а главное - было интересно на них смотреть при этом. Удивительно, но Денечка, который в перерывах издавал всякие звуки и бегал вокруг, во время выступлений сидел смирно и не издал ни звука. Даже дирижер его похвалил, сказав, что в зале сидит ребенок с огромными голубыми глазищами, который удивительно хорошо себя ведет. Денька вообще всех очаровал, хоть и немного мешал экскурсоводам, бегая вокруг и шумно выражая свои эмоции.
После концерта все пошли в главный зал, где стояли столы с угощениями: тортики, пироги, печенья, а из напитков чай и эггног. Не сказать, что что-то особенное, но вполне вкусно. Тут нас ждал очередной сюрприз. Мы познакомились с очаровательными американцами, сидевшими за нашим столом - очень приятные, интеллигентные люди. Сюрприз состоял в том, что по столам прошлись официанты, которые раздали ноты для рождественских песен. Самые настоящие ноты со всякими двойными палочками и т. п. - я в них ничего не понимаю, хотя и учился в музыкальной школе. Недаром сольфеджистка (редкостная сволочь) меня так ненавидела. Так вот, оказалось, что все как один американцы эти самые ноты читали легко и непринужденно, а уж как пели!.. Я бы подумал, что это расширенный состав выступавшего хора, честное слово. Мы, конечно, тоже подпевали, но явно проигрывали по качеству исполнения.
На этом вечер закончился, о чем я уже тогда успел пожалеть - уж больно все было хорошо и интересно. В сочельник собираемся повторить уже в другом замке.
alleukemist: (Default)
В прошедшие выходные у нас был длинный уикенд (то есть нерабочий понедельник). Два дня мы мертвецки отсыпались, насколько только это возможно в присутствии Деньки. А на третий день мучительно почувствовали, что уикенд вроде как прошел мимо, а мучительно хочется праздника и новых впечатлений. Решили поехать в Нью-Хемпшир или Вермонт смотреть на листопад. Как оказалось, это одно из любимых занятий американцев: отели забиты и дОроги, чувствуется эдакий туристический сезон. Мы выбрали по описаниям в интернете парк Franconia Notch. Это большой лесной массив в не очень высокими горами, налезающими друг на друга. Или большими холмами - по-разному. Там есть водопад, озеро и, главное, канатка, которая ездит на пик самой высокой горы в округе, 4187 футов.
Не возлагая на все это каких-то особых надежд, мы поехали. Так как мы продолжали отсыпаться, выехать получилось только в час дня, а дорога до парка занимает добрых три часа в один конец. 6 часов в дороге. Не успели ни на водопад (куда ходит автобусик, так как машина с простым водителем там может и навернуться), ни на пешую прогулку с гидом, так как все закрывалось в 5 часов. Выбрали канатку, на нее и успели. Друзья мои, тем не менее, это стоило всех этих шести часов! Такой красоты я еще не видывал. Между прочим, оттуда виден штат Вермонт и даже Канада, хотя разглядеть в гряде холмов и горок, где кто начинается, невозможно.
Альбомчик с фотками.
Когда все закрылось, мы еще самоходом под'ехали к озеру, где я сделал самую высокохудожественную фотографию в моей жизни: вот она.
В общем, получили кучу удовольствия и впечатлений. Да и сама поездка была ненапряжная: с остановками, красивыми видами за окном, прослушиванием любимых песен. Кроме того, меня ждал еще один приятный сюрприз. Некоторые помнят, как гваздался я со своей машиной. Так вот, не зря. Как оказалось, починка компьютера резко увеличила экономию бензина. Дело в том, что заправился сразу как только выехал из дома, а потом заправился как только приехал домой. Так вот, путь в 328 миль потребовал от машины 9.9 галлонов бензина, то есть получается, что у меня в среднем 33.1 миля проходится с одним галлоном. Для машины 2000 года это очень хороший показатель, причем он тем более удивителен, что ведь мы и топили вечером, и останавливались на стоянках, не выключая мотор (с Денькой приходится поддерживать температуру). Так что в идеальных условиях не удивлюсь, если хайвейный расход составил бы больше 35 миль на галлон. Это уже попахивает эффективностью ранних гибридов.
alleukemist: (Uncle Sam)
 Вчера и сегодня были в Нью-Йорке, воевали с российским посольством.
Мало что мы успели в этот раз, поскольку совместили приятное с полезным, но все же погуляли и лишний раз убедились, что Нью-Йорк - столица мира. Это, кстати, и на проспекте для Empire State Building написано, они себя называют "The Capitol of the Capital of the World". Правда, именно на Empire State Building нас ждало большое разочарование: был какой-то дикий наплыв туристов, так что мы стояли в очереди наверх два часа! Уже бы ушли, но там хитро: простоишь большую очередь за билетами, покупаешь их и думаешь, что уже все. А оно вовсе не все: предстоят еще две очереди, еще больше, но их не видно, так как они на другом этаже. Было душно, Денечка хотел есть, под конец разревелся, в общем, кошмар. Советую перед посещением осведомиться о том, как быстро движется сейчас очередь.
Зато мы впервые побывали на набережной Гудзона, обнаружили там огромный старый авианосец, на котором теперь устроен музей. В следующий раз обязательно туда пойдем - в этот раз не успели.
В консульстве удалось сделать даже больше, чем мы ожидали: отдали документы на новые паспорта нам обоим, а также выписали паспорт Деньке. Обошлось это все в $390, но зато хоть не придется еще раз приезжать. Вообще работники консульства доброжелательные, пытаются решить все проблемы, пока ты здесь, а не посылают домой, если что не так. Сам консул бегает как заведенный по особо сложным вопросам (а ситуации разные бывают, например, явно русскоязычные бабушка, мама и сын получали визы в Россию; сын говорил по-русски с характерным говором выросших в Америке двуязычных детей).
Убедился, что внешне русские девушки мне нравятся (хотя и не так, как украинки, но все же), познакомился с двумя молодыми парами, которые оформляли гражданство на ребенка. Имя Дэниел - хит сезона, судя по всему, так как еще один ровесник нашего Деньки был назван именно так. Это уже пятый случай из наших знакомых русских пар. Кстати, он у нас теперь официально, по-русски, зовется "Дэниел", так как переводить имена нельзя, можно только транслитерировать. Вторая пара назвала своего мальчика Иммануилом. На мой вопрос, в честь Канта ли, сначала не поняли, кто это такой, а потом ответили, что это древнее библейское имя, которое означает "с нами бог". Ну что ж, их дело.
Спектр мнений об Америке и России в толпе русских был полный. От "эта *** Россия" до "да они тут все больные на голову" (об американцах). В общем, я понял, что я - человек вполне умеренный в эмом плане.
Между тем, я изучил и освоил нью-йоркский стиль вождения. Скажем так: нарушают здесь правила гораздо чаще, чем в том же Бостоне, но при этом с большим пониманием относятся друг к другу. В Бостоне тебя ни за что не пустят, если ты не в ту линию встроился, а здесь ничего, пропустят, дадут возможность исправить ошибку. Зато в Бостоне не принято ездить ровно посередине между двумя линиями в массовом порядке. Пешеходы в Нью-Йорке пуганые, под машину, не смотря никуда, не лезут, как в Бостоне.
Вот такие непутевые заметки.
alleukemist: (Default)
 В прошлое воскресенье мы опять обследовали близлежащие окрестности. Среди наиболее ярких мест, конечно же, стоит Хартфорд. Это столица штата Коннектикут - самого богатого штата США. Это также столица страхового бизнеса США. Если вы вспомните любую маломальски значимую американскую страховую компанию, chances are она находится именно в Хартфорде. При этом город остается небольшим по населению и бедным - треть населения находится за чертой бедности. Это, в общем, понятно, так как жить в пределах города у более-менее состоятельных американцев не принято, и сколько бы миллионеров вокруг не было, все они распределены по пригородам. Такой вот пртивоестественный, с нашей точки зрения, отбор.
И что же мы там увидели... )
alleukemist: (Default)
В субботу мы ездили в Провиденс, столицу штата Род Айленд. Этот город находится чуть-чуть дальше от нас, чем Бостон, а с учетом незапруженности дорог ехать даже быстрее. Час - и ты уже там.
Вообще Род Айленд мы знаем не понаслышке, неоднократно там были, но столицу обходили стороной в силу высокой плотности бедного населения. Сам штат далеко не бедный (16 место по США), а в столице почти 30% населения за чертой бедности, что, впрочем, довольно обычная ситуация. Нартфорд, столица Коннектикута, тоже довольно бедная, а ведь это самый богатый штат в Америке.
Сначала мы поехали в парк Роджера Вильямса. Это такое интересное место, которое об'единяет в себе много чего. Зоопарк, музей науки с планетарием, катание на лодках по сети озер, детские площадки и карусели и просто большой парк. Само по себе все довольно маленькое и не достойное отдельного внимания (в Бостоне все это больше и интереснее), но собранное вместе - вполне интересное место. Правда, мы не попали в музей, так как все закрывается в 4 часа дня, а мы до 4 прогуляли в зоопарке. Он оказался довольно бедненьким, ничего особенного в нем не было. Если нужен именно зоопарк, надо ехать в Бостон или, что еще лучше, в частный зоопарк в Мендоне, который вообще у нас под боком. Мы убедились, что Денечку еще рано водить в зоопарк: мало того, что большую часть времени он просто проспал, так еще и пока бодрствовал, не проявлял большой заинтересованности животными. У меня даже такое ощущение, что он не отличал их от камней, на фоне которых они были (во всяком случае, верблюдов и слонов -  точно). Только краснокоронные журавли с красными макушками привлекли его внимание, которое, правда, все равно было меньше, чем красная бутылка кока-колы.
После парка нас потянуло на урбанизм, и мы поехали в даунтаун Провиденс. Конечно, все мы не увидели. Успели посмотреть по-хорошему только Капитолий (штатный; не путать с государственным Капитолием в Вашингтоне). Надо сказать, что для малюсенького штата, где проживают всего миллион жителей и размер которого 60 на 80 км, Капитолий был отгрохан основательный. Наш, Массачусеттский, гораздо скромнее. Также мы поездили по старинной "исторической миле" - улице, где собраны самые старые дома города. Есть несколько домов из XVIII века, причем деревянных. Видимо, их реставрировали. Если бы я не видел год постройки на фасаде, я подумал бы, что это обычный новоанглийский деревянный дом. Удивительное постоянство стиля.
Непросмотренными остались старейшая новоанглийская церковь, музеи - короче, это, определенно, не последний наш визит в этот город. Он оставил по себе приятное впечатление своей эклектичностью, красотой и добротностью: никаких признаков тех самых 30% не видно нигде.
А вот фотоотчет в награду тем, кто дочитал до конца.
alleukemist: (Default)
С воскресенья по среду я побывал на международной конференции. Это уже мой второй раз на этой ежегодной конференции, но если в прошлый раз я туда просто приезжал, то в этот раз я представлял доклад и постер, а также осуществлял организация транспорта для международных гостей. В общем, засветился перед всеми, все, как показалось, были крайне довольны и, самое главное, запомнили мое имя. Это важно, потому что, кто знает, может, я еще буду на кого-нибудь из них работать, хотя хотелось бы из науки уйти в биотек, но это как получится.
Рассказывать о собственно научной части конференции смысла нет, так как здесь аудитория общая. Расскажу лучше о месте, где все это происходило.
Обратите внимание на заголовок - тема будет раскрыта! )
alleukemist: (Uncle Sam)
В эти выходные мы ездили на Cape Cod - полуостров, выдающийся в Атлантический океан с побережья Массачусеттса. Это одно из самых любимых мест отдыха американцев летом, когда на югах становится слишком жарко (а мое любимое вечно комфортное Пуэрто-Рико не всех привлекает).

Далее следует длинный и подробный отчет с фотографиями. )

alleukemist: (Default)

Итак, устроившись поудобнее с моим новогодним подарком - попугаем - я начинаю писать свой отчет о нашем путешествии в столицу США город Вашингтон (забегая вперед, скажу, что написание отчета заняло более полумесяца). Вообще-то в Америке не так уж и важно, столица ли город или нет, и на Вашингтоне, в отличие от Москвы, свет клином не сошелся, но все же посмотреть этот город, безусловно, следовало.

alleukemist: (Default)

 Расскажу-ка я о нашей недавней поездке в Пуэрто-Рико на День Благодарения.
Начну с маленькой исторической справки. Пуэрто-Рико было открыто не кем иным, как Христофором Колумбом - он там и высадился. Уже в начале XVI века там начинают основывать первые поселения под властью Испании, а в 1527 году был основан Сан Хуан - нынешняя столица Пуэрто-Рико, в чьем пригороде Кондадо мы и остановились. В 1898 году в результате американо-испанской войны Пуэрто-Рико отошло к США и сейчас является их автономной областью (что-то вроде этого), хотя скоро, судя по всему, станет полноценным штатом - во всяком случае, все больше пуэрториканцев этого хотят, а определяется статус Пуэрто-Рико путем референдума раз в 4 года.
Соответственно, на сегодняшний день Пуэрто-Рико представляет собой причудливую смесь США и Латинской Америки. Победнее, чем США, но все магазины, инфраструктура, не говоря уж о валюте - американские. В то же время население испаноязычное, хотя, опять же, на самом деле двуязычное, потому что по-английски они говорят в подавляющем большинстве так же свободно, как и по-испански. Для нас, "американских" туристов, повальная американизация Пуэрто-Рико удобна.
Отель у нас был не самый шикарный, но при этом удовлетворял всем требованиям по минимуму. То есть завтрак был, но скромный, бассейн - небольшой, джакузи - с маленьким количеством струек, фитнесс-центр - маленький и содержащий только беговые дорожки, по существу. Тем не менее, чисто, ухоженно, а это и нужно, в конце концов. Он находился в непосредственной близости к пляжу, а вообще располагался в Кондадо - пригороде Сан-Хуана, столицы Пуэрто-Рико. Пляж был на самом деле так себе, потому что отели построены ну очень уж близко к океану, и вообще все очень застроено, так что оставалась совсем небольшая полоска песка. Правда, был уютный пальмовый сквер как раз у нашего отеля, и через него мы и ходили к пляжу. О климате говорить нечего: это просто рай. Никогда не холодно, никогда не жарко, круглый год температура в пределах 25-32 градусов. Мелкий желтый песок (в Майами белый, что эстетически приятнее), мягкий и теплый. Океан... красивый, конечно, теплый до ощущения полного комфорта, но больно уж бурный. То есть моя жена на обычных пляжах купаться просто не могла, потому что волны по 2-3 метра, они человека неопытного просто сбивают, закрывают с головой, выносят на берег, а если он сопротивляется, то переворачивают носят как щепку. Сопротивляться невозможно. Потом, ближе к концу, я научился с ними ладить: надо просто подныривать под них, и тогда все легко и просто. Я в океане купался под конец уже совершенно свободно, как в бассейне. Только акул боялся, правда. Их там, говорят, кишмя кишит, но я ни одной не видел и, кроме того, они почему-то на людей практически не нападают - чисто статистически за 12 лет только одно несмертельное нападение было. И все равно побаиваешься. Так вот, жена в этом океане плавать так и не смогла, но по счастью оказалось, что там еще довольно много пляжей, где по всей окружности установлены волнорезы. На таких пляжах волны очень небольшие и мягкие, так что плавать там легко и просто. А поскольку волнорезы довольно далеко от берега, то простор ощущается - не как в бассейне. И внешне другие пляжи выглядели гораздо лучше: с пальмовыми насаждениями, большие. Пальмы там бывают весьма низкорослыми, так что здоровенные зеленые кокосы висели почти на уровне вытянутой руки, но сбить их мы так и не собрались. Да и зачем, если за доллар вполне можно их купить, абсолютно свежие, и насладиться как молоком, так и моей любимой частью - мякотью, выстилающей внутреннюю поверхность.
После того, как мы походили немного по Кондадо, выяснили, где и что мы будем есть (так, перекусом питались эти дни, иногда в забегаловках, а в ресторан зашли лишь один раз - ничего особенного), где купаться и вообще все хозяйственные вещи, мы стали исследовать окрестности. Обнаружилось, что где-то в получасе ходьбы от нас расположен великолепный, большой и красивый парк какого-то их деятеля по фамилии Ривера. Бананы, гибискусы, фикусы и, конечно, пальмы растут повсюду. Представляете себе 10-метровый фикус? Из живности многочисленные ящерицы, маленькие и большие. Изредка попадаются игуаны - это вообще отпад. Похожи на каких-нибудь рокеров-металлистов и даже головой трясут так характерно, как а анекдоте "где же моя пе-че-ню-шеч-ка". Парк очень уютный, и что мне нравится, местные жители с детьми гуляют по вечерам, а уж по выходным вообще столпотворение народа.
Через два дня после приезда мы поехали на экскурсию в rainforest Эль Юнке. Внешне это что-то потрясающее, даже фотографии не передают. Он растет на горах, постоянно поднимаясь вверх, и ты можешь видеть буйство жизни, когда все мгновенно вырастает, разлагается, а на его месте, из него, уже растет что-то другое. Круговорот органики явно просто бешеный и легко виден, потому что все происходит почти на твоих глазах, а потому не успевает скрыться. Количество видов растений просто огромно, начиная от лиан и орхидей до бамбука, я даже перечислять не буду - все равно не запомнил. А вот животных совсем мало, потому что остров вулканический и никогда не имел контакта с материком. Почти все животные принесены человеком, за исключением птичек кое-каких. Есть крысы, мангусты (их привезли бороться с крысами, но поскольку крысы ночные, а мангусты дневные, то они не пересекаются), небольшие змеи. Есть поющая лягушка ко-ки, и я думал, что это птичка поет, ан нет, - лягушка. Еще есть несчастный пуэрториканский попугай - эндемичный вид, который вымирает, и его всячески пытаются спасти. Но он, надо сказать, сам просит, фактически, чтобы вымереть. Суди сама: из своих 20-25 лет жизни 5 лет попугай тратит на половое созревание; пары абсолютно моногамны вплоть до того, что если с кем-то из пары что-то случается, оставшаяся в живых особь никогда и ни с кем больше не образует пару и не спаривается; у них есть естественные враги - птицы, паразитирующие на их гнездах и выгоняющие их оттуда; наконец, ежегодная кладка всего 1-2 яйца, не больше. Вот и неудивительно, что их осталось 25 особей, хотя в неволе их еще выращивают, и там уж более двухсот.
Еще одно место, которое мы посетили - это Катаньо, рабочий район Сан-Хуана, где расположен вино-водочный завод, как у нас бы сказали. На нем делают ром Bacardi. Как для человека непьющего, для меня это представляло лишь общеознакомительный интерес, хотя Света напробовалась вдоволь.
Наконец, самое главное. Мы практически каждый день ездили в сам Сан-Хуан, точнее в его историческую часть. Город оказался весьма симпатичным, с явным испанским стилем. Узкие улочки, вообще все непривычное относительно британских городов в самих США. Здания красочные, интересные, и в целом все относительно чисто, хотя есть какие-то совершенно заброшенные разваливающиеся строения, но это и в США бывает, хоть и редко. Капитализм диктует динамичность. Главные же достопримечательности - форты Сан-Хуана: Эль Морро и Сан Кристобаль. Построены они были для защиты испанского господства в Карибском море, вытерпели много штурмов, кроме нападения США в 1898 году, когда они были уже неактуальны - технологии слишком шагнули вперед, и с современными крейсерами сделать было ничего уже нельзя. Они производят впечатление.
Сделали пару фотографий и местной "клоаки" - района Ла Перла (Жемчужина). Сразу видно, что туда и днем соваться не стоит. Вообще город весьма криминальный, но в основном это все из-за наркотиков, так что туристам гораздо безопаснее, чем местным жителям, вовлеченным в эти дела. Буквально на следующий день прочел в местной газете, что еще двоих в этом районе из калаша расстреляли среди бела дня.
Вот такие общие впечатления. Было очень жаль возвращаться в промозглый, а сейчас так вообще отмороженный Массачусеттс. Может, работать туда потом уехать? Хотя не надо путать туристическую поездку с ПМЖ, как говорится. Если бы американские деньги да к пуэрториканскому климату... Мечтать не вредно.

Page generated 2017-07-28 12:51
Powered by Dreamwidth Studios